Leprosy

Last Updated: 2020-11-19

Author(s): -

Hansen 1874.

M. Hansen, Hansen's disease, Hanseniasis

Chronic granulomatous infectious disease caused by Mycobacterium leprosum. 

  • It occurs worldwide, but mainly in poorer countries.
  • Worldwide approx. > ½ Million new cases.
  • Increased infection occurs during childhood and adolescence.
  • Predisposition factors.
  • Poor nutrition.
  • Immunosuppression.
  • Pathogen: Mycobacterium leprosum.
  • Incubation period 
  • 3 to approx. 20 years.
  • Transmission occurs through droplet infection, from skin to skin and via objects or breast milk.
  • Comparison between lepromatous and tuberculoid leprosy.
  Lepromatous Borderline lepromatous

Mid-border line 

Borderline Tuberculoid

Tuberculoid
Pathogen number ↑↑   ↓↓
Organ involvement  ↑↑      

Nerve involvement (sensory disorders)

↓↓ (laterr)   ↑↑ (formerly)

Number of lesions 

↑↑   ↓↓

Limitation 

symmetric       asymmetric
Infiltration of the edges Fuzzy       Sharp
Hypopigmentation ↓↓   ↑↑
Surface 

Soft, glossy 

      scaling 

course 

progressive       healing 
  • Multibacillary leprea = lepromatous, borderline lepromatous, mid-borderline and borderline tuberculoid.
  • Pauzibacillary leprosy = tuberculoid, borderline tuberculoid.

Source: Plewig, Gerd. Braun-Falco's Dermatology, Venerology And Allergology. Berlin: Springer, 2012. Print.

  • Check for sensation of temperature, touch (paper clip test) or pain (contralateral comparison is important).
  • Pathogen detection 
  • Bacterial smears of the skin/mucosa (nose).
  • Biopsy of the lesion margin.
  • Lepromin reaction: interesting for prognosis and classification.
  • Histamine test: no erythema after intracutaneous injection of histamine.
  • Sweat test: sweat secretion is absent in the area of the leprosy foci.
  • Serological detection of antibodies against PGL I antigen 
  • Tuberculoid leprosy: favourable course 
  • Leprosy: unfavourable course of leprosy 
  • Secondary infections are the most common cause of death.
  • Prophylaxis 
    • Balanced nutrition.
    • Improvement of hygienic conditions. 
  • Isolation is obsolete!
  • Pauzibacillary leprosy:
  • Rifampicin p.o. 600 mg 1x daily and 
  • Dapson ( DADPS) p.o. 100 mg 1x daily 

 

  • Multibacillary leprosy:
  • Rifampicin p.o. 600 mg 1x daily and 
  • Clofazimin p.o. 300 mg 1x daily and 
  • Dapson p.o. 100 mg 1x daily 

 

  • Clofazimin is available from WHO or Novartis.

 

  • Follow-up: Clinical and serological using anti-PGL-1 antibodies.
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