Jarisch-Herxheimer reaction

Last Updated: 2019-08-26

Author(s): Anzengruber, Navarini

  • Jarisch 1895 
  • Herxheimer 1902 

Due to the pronounced pathogen infestation during syphilis (Lues I, Lues II, Lues connata praecox), a massive general reaction to penicillin therapy may occur. 

Toxins are released by the decay of a high number of spirochetes.

  • Reduced General Condition 
  • fever 
  • chills 
  • exacerbation of existing syphilis symptoms 
  • Anamnesis 
  • Clinical Symptomatology
  • Aortic aneurysm exclusion
  • Rupture of an aortic aneurysm, therefore preexisting exclusion.
  • Prednisolon 50 mg intravenously or p.o. approx. 1 hour before Penicillin Injection 
  • Prednisolon 50 mg intravenously or p.o. approx. 1 hour before Penicillin Injection 
  1. Belum GR, Belum VR, Chaitanya Arudra SK, Reddy BS. The Jarisch-Herxheimer reaction: revisited. Travel Med Infect Dis. 2013 Jul-Aug;11(4):231-7. 
  2. Butler T. The Jarisch-Herxheimer Reaction After Antibiotic Treatment of Spirochetal Infections: A Review of Recent Cases and Our Understanding of Pathogenesis. Am J Trop Med Hyg. 2017 Jan 11;96(1):46-52. 
  3. Kadam P, Gregory NA, Zelger B, Carlson JA. Delayed onset of the Jarisch-Herxheimer reaction in doxycycline-treated disease: a case report and review of its histopathology and implications for pathogenesis. Am J Dermatopathol. 2015 Jun;37(6):e68.