Last Updated: 2020-11-19

Author(s): Anzengruber F., Navarini A.

ICD11: -

Hansen 1874.

M. Hansen, Hansen's disease, Hanseniasis

Chronic granulomatous infectious disease caused by Mycobacterium leprosum. 

  • It occurs worldwide, but mainly in poorer countries.
  • Worldwide approx. > ½ Million new cases.
  • Increased infection occurs during childhood and adolescence.

  • Predisposition factors.
  • Poor nutrition.
  • Immunosuppression.
  • Pathogen: Mycobacterium leprosum.
  • Incubation period 
  • 3 to approx. 20 years.
  • Transmission occurs through droplet infection, from skin to skin and via objects or breast milk.

  • Comparison between lepromatous and tuberculoid leprosy.
  Lepromatous Borderline lepromatous

Mid-border line 

Borderline Tuberculoid

Pathogen number ↑↑   ↓↓
Organ involvement  ↑↑      

Nerve involvement (sensory disorders)

↓↓ (laterr)   ↑↑ (formerly)

Number of lesions 

↑↑   ↓↓


symmetric       asymmetric
Infiltration of the edges Fuzzy       Sharp
Hypopigmentation ↓↓   ↑↑

Soft, glossy 



progressive       healing 
  • Multibacillary leprea = lepromatous, borderline lepromatous, mid-borderline and borderline tuberculoid.
  • Pauzibacillary leprosy = tuberculoid, borderline tuberculoid.

Source: Plewig, Gerd. Braun-Falco's Dermatology, Venerology And Allergology. Berlin: Springer, 2012. Print.

  • Check for sensation of temperature, touch (paper clip test) or pain (contralateral comparison is important).
  • Pathogen detection 
  • Bacterial smears of the skin/mucosa (nose).
  • Biopsy of the lesion margin.
  • Lepromin reaction: interesting for prognosis and classification.
  • Histamine test: no erythema after intracutaneous injection of histamine.
  • Sweat test: sweat secretion is absent in the area of the leprosy foci.
  • Serological detection of antibodies against PGL I antigen 

  • Tuberculoid leprosy: favourable course 
  • Leprosy: unfavourable course of leprosy 
  • Secondary infections are the most common cause of death.
  • Prophylaxis 
    • Balanced nutrition.
    • Improvement of hygienic conditions. 

  1. Efficacy of single-dose multidrug therapy for the treatment of single-lesion paucibacillary leprosy. Leprosy Review 1997;68. 
  2.  Alcaïs A, Alter A, Antoni G, Orlova M, Van Thuc N, Singh M et al. Stepwise replication identifies a low-producing lymphotoxin-α allele as a major risk factor for early-onset leprosy. Nature Genetics 2007;39:517-22. 
  3.  Bainson KA , Borne BVD. Dimensions and process of stigmatization in leprosy. Leprosy Review 1998;69. 
  4.  Biedermann T, Degitz K, Schirren CG, Burgdorf W, Plewig G , Bieber T. Leprosy type 1 reaction as the first manifestation of borderline lepromatous leprosy in a young native German. Br J Dermatol 1997;137:1006-10. 
  5.  Cole ST, Eiglmeier K, Parkhill J, James KD, Thomson NR, Wheeler PR et al. Massive gene decay in the leprosy bacillus. Nature 2001;409:1007-11. 
  6.  Croft RP, Nicholls PG, Steyerberg EW, Richardus JH , Smith WCS. A clinical prediction rule for nerve-function impairment in leprosy patients. The Lancet 2000;355:1603-6. 
  7.  Deepak S. Regarding Classification of Leprosy. International Journal of Leprosy and Other Mycobacterial Diseases 2004;72:491. 
  8.  Jadhav R, Suneetha L, Kamble R, Shinde V, Devi K, Chaduvula MV et al. Analysis of Antibody and Cytokine Markers for Leprosy Nerve Damage and Reactions in the INFIR Cohort in India. PLoS Negl Trop Dis 2011;5:e977. 
  9.  Jain S , Sehgal V. Multidrug therapeutic challenges in leprosy. International Journal of Dermatology 1997;36:493-6. 
  10.  Job CK, Yoder L, Jacobson RR , Hastings RC. Skin pigmentation from clofazimine therapy in leprosy patients: A reappraisal. Journal of the American Academy of Dermatology 1990;23:236-41. 
  11.  Kaplan G. Potential of thalidomide and thalidomide analogues as immunomodulatory drugs in leprosy and leprosy reactions. Leprosy Review 2000;71. 
  12.  Lee Delphine J, Li H, Ochoa Maria T, Tanaka M, Carbone Ryan J, Damoiseaux R et al. Integrated Pathways for Neutrophil Recruitment and Inflammation in Leprosy. The Journal of Infectious Diseases 2010;201:558-69. 
  13.  McDougall AC. A GUIDE TO LEPROSY CONTROL, WHO/LEP/79.9. Leprosy Review 1980;51. 
  14.  Mira MT, Alcaïs A, Van Thuc N, Moraes MO, Di Flumeri C, Hong Thai V et al. Susceptibility to leprosy is associated with PARK2 and PACRG. Nature 2004;427:636-40. 
  15.  Misch EA, Berrington WR, Vary JC , Hawn TR. Leprosy and the Human Genome. Microbiology and Molecular Biology Reviews 2010;74:589-620. 
  16.  Modlin RL, Melancon-Kaplan J, Young SM, Pirmez C, Kino H, Convit J et al. Learning from lesions: patterns of tissue inflammation in leprosy. Proceedings of the National Academy of Sciences 1988;85:1213-7. 
  17.  Moschello S. Leprosy for Medical Practitioners and Paramedical Workers. Arch Dermatol 1987;123:325. 
  18.  Na. Probable Zoonotic Leprosy in the Southern United States. The Pediatric Infectious Disease Journal 2011;30:753. 
  19.  Noordeen SK. ELIMINATION OF LEPROSY AS A PUBLIC HEALTH PROBLEM. Leprosy Review 1992;63. 
  20.  Pimentel MIF, Sampaio EP, Nery JAC, Gallo MEN, Saad MHF, Machado AM et al. Borderline-tuberculoid leprosy: clinical and immunological heterogeneity. Leprosy Review 1996;67. 
  21.  Prasad PV , Kaviarasan PK. Leprosy therapy, past and present: Can we hope to eliminate it? Indian Journal of Dermatology 2010;55:316. 
  22.  Ramos-e-Silva M , Rebello PF. Leprosy. American Journal of Clinical Dermatology 2001;2:203-11. 
  23.  Ranjan Kar B, Belliappa PR, Ebenezer G , Job CK. Single Lesion Borderline Lepromatous Leprosy. International Journal of Leprosy and Other Mycobacterial Diseases 2004;72:45. 
  24.  Rea TH. Lucio's Phenomenon and Diffuse Nonnodular Lepromatous Leprosy. Arch Dermatol 1978;114:1023. 
  25.  Scollard DM, Adams LB, Gillis TP, Krahenbuhl JL, Truman RW , Williams DL. The Continuing Challenges of Leprosy. Clinical Microbiology Reviews 2006;19:338-81. 
  26.  Vogel F , Chakravartti MR. AB0 blood groups and the type of leprosy in an Indian population. Hum Genet 1966;3:186-8. 
  27.  Worobec SM. Treatment of leprosy/Hansen's disease in the early 21st century. Dermatologic Therapy 2009;22:518-37. 
  28.  Yamamura M, Uyemura K, Deans R, Weinberg K, Rea T, Bloom B et al. Defining protective responses to pathogens: cytokine profiles in leprosy lesions. Science 1991;254:277-9. 
  29.  Zhang F-R, Huang W, Chen S-M, Sun L-D, Liu H, Li Y et al. Genomewide Association Study of Leprosy. New England Journal of Medicine 2009;361:2609-18.