Non Bullish Impetigo

Last Updated: 2019-08-27

Author(s): Anzengruber, Navarini

Small-bladed impetigo, non-bullous impetigo.

The non-bullous form is more common than the bullous variant. Staphylococci are usually the trigger, sometimes there is a mixed infection or colonization with group A streptococci.

Especially in the face, especially under the nose, but also other localizations (neck, trunk, hands etc.) erythematous maculae with strong exudation and honey-yellow crusts appear. In addition, bulging, water-clear blisters are visible. Often no primary florescences can be identified. In the course of the disease, scarless healing occurs.

  • Clinic.
  • Bacterial smear.
  • ASO titre.
  • U-status (e.g. glomerulonephritis), follow-up examination recommended after 2-4 weeks.
  • HIV infection should be ruled out in adults.

Spongiosis and discreet inflammatory reaction of the deeper epithelium. Subcorneal pustules (bacteria, fibrin and neutrophilic leukocytes).

  • Purulent conjunctivitis 
  • otitis media 
  • Postinfectious glomerulonephritis 
  • Rheumatic fever 
  • No attendance at kindergarten or school until 24 hours after first absence of symptoms!
  • Strict hygiene!
  • Change towels and bed linen frequently and wash with at least 60°C, better 90°C.
  • Infested skin areas should be covered.
  • With a body temperature of > 38°C decrease of blood cultures.


Topical therapy 

  • Only topical therapy is indicated for solitary lesions.
  • Fucidine ointment.
  • Mupirocin ointment 2x daily for 5 days.
  • Disinfecting compresses, e.g. with lavasept conc.


Systemic therapy 

  • Systemic therapy is indicated in case of disseminated infestation or general symptoms (fever, aching limbs, lymphadenopathy).
  • Augmentin p.o. 625 (500/125) mg 3x daily (adults and children > 40 kg)
  • Cefuroxime p.o. 250-500 mg 2x daily (> 12 years), 125 mg 2x daily (5-12 years and ≥ 15 kg); intravenously 750 mg-1.5 g 3-4x daily.
  • Erythromycin p.o. 500 mg 3x daily, maximum dose: 4 g/d (adult), 40-100 mg/kg bw/day (5-12 years).


          In case of relapse:

  • Possible chronic carrier of bacteria: bacterial smear (nose, perianal)! 


    For itching:

  • Sedative antihistamines 
  • Clemastine p.o. 1 tablet 1x daily 
  • Dimetind p.o. 1 tablet 1x daily 
  • Non-sedative antihistamines:
  • Desloratadine p.o. 1 tablet 1x daily
  1. Kang D, Ran Y, Li C, Dai Y , Lama J. Impetigo-Like Tinea Faciei Around the Nostrils Caused by Arthroderma vanbreuseghemii Identified Using Polymerase Chain Reaction-Based Sequencing of Crusts. Pediatric Dermatology 2012;30:e136-e7. 
  2.  Kikuta H, Shibata M, Nakata S, Yamanaka T, Sakata H, Akizawa K et al. Predominant Dissemination of PVL-Negative CC89 MRSA with SCCmec Type II in Children with Impetigo in Japan. Int J Pediatr 2011;2011:143872. 
  3.  Koning S, Verhagen AP, van Suijlekom-Smit LWA, Morris A, Butler CC , van der Wouden JC. Interventions for Impetigo. The Cochrane Database of Systematic Reviews (Protocol): Wiley-Blackwell; 2001. 
  4.  Liu Y, Kong F, Zhang X, Brown M, Ma L , Yang Y. Antimicrobial susceptibility of Staphylococcus aureus isolated from children with impetigo in China from 2003 to 2007 shows community-associated methicillin-resistant Staphylococcus aureus to be uncommon and heterogeneous. Br J Dermatol 2009;161:1347-50. 
  5.  Mempel M. Impetigo contagiosa. Häufige Hautkrankheiten im Kindesalter: Springer Science + Business Media. p. 49-53. 
  6.  Miller M. Cost-effectiveness of erythromycin versus mupirocin for the treatment of impetigo in children. Annals of Emergency Medicine 1993;22:143. 
  7.  Nishifuji K , Amagai M. [Loss of adhesive function of desmogleins in bullous diseases: pemphigus and impetigo]. Tanpakushitsu Kakusan Koso 2006;51:796-802. 
  8.  Strickland DS. Review: topical mupirocin or fusidic acid may be more effective than oral antibiotics for limited non-bullous impetigo. Evid Based Nurs 2005;8:11